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它是蚂蚁中的大力士,还能培育出蘑菇!

字号+ 作者:未解之迷 来源:[db:来源] 2020-12-21 10:32 我要评论( )

在亚马孙的热带丛林就有这样一种怪蚂蚁,它们并不直接吃树叶,而是将叶子从树上小片带到蚁穴里发酵,然后取食在其上长出来的蘑菇。这就是切叶蚁,又叫蘑菇蚁。 切叶蚁能够承载自身50倍的重量 切叶蚁的食物加工过程很有趣。体型最大的工蚁离巢去搜索它们喜好...

  在亚马孙的热带丛林就有这样一种怪蚂蚁,它们并不直接吃树叶,而是将叶子从树上小片带到蚁穴里发酵,然后取食在其上长出来的蘑菇。这就是切叶蚁,又叫蘑菇蚁。

切叶蚁能够承载自身50倍的重量

它是蚂蚁中的大力士,还能培育出蘑菇!

  切叶蚁的食物加工过程很有趣。体型最大的工蚁离巢去搜索它们喜好的植物叶子,利用刀子一样锋利的牙齿,通过尾部的快速振动使牙齿产生电锯般的震动,把叶子切下新月形的一片来。同时,它们发出信号,招来其他工蚁加入到锯叶的行列中。切下一片叶子的工蚁就背着自己的“劳动成果”回到蚁穴去。它们每分钟能行走180米,相当于一个人背着220公斤的东西,以每分钟12公里的速度飞奔,可见其速度与体能之惊人。  它们的力量确实是异常惊人,而这部分要归功于切叶蚁的身体构成状况。切叶蚁有3对脊椎,而Acromyrmex属切叶蚁则有四对(切叶蚁分为Atta属和Acromyrmex属)。它们用下巴处肌肉和下颌骨将树叶切掉。切叶蚁背的这些小碎叶的重量接近自身的3倍重,但是这些蚂蚁可是能够承载自身50倍的重量的。

切叶蚁用昆虫的尸体或植物残渣之类的有机物质培育真菌

  在蚁穴里,较小的工蚁把叶子切成小块,然后再切磨成浆状,并把粪便浇在上面,其他工蚁在另一间洞穴里把肥沃的液浆粘贴在一层干燥的叶子上,还有的工蚁从老洞穴里把真菌一点点移过来,种植在叶浆上。真菌在上面像雾一样扩散,一大群矮脚蚁管理着真菌园。

  对于切叶蚁,真菌对它们具有非常重要的意义

它是蚂蚁中的大力士,还能培育出蘑菇!

可以说是它们的救命草,因此,它们十分注意呵护、培育真菌。切叶蚁用昆虫的尸体或植物残渣之类的有机物质培育真菌。它们把真菌悬挂在洞穴的顶上,并用毛虫的粪便来“施肥”。

  真菌园的管理十分认真,特别是那些专门担任警卫工作的兵蚁,简直不敢离开一寸,生怕外来蚁入室偷窃。一旦发现不速之客,它们个个勇猛异常,与入侵者展开殊死搏斗。由于这一特性的存在,它们也成了圭亚那印第安外科医生做缝合手术时的好帮手。这些土著医生先将病人的伤口对合,然后操纵兵蚁用其双颚进行“缝合”,然后剪去蚁身,留下的蚁头就会起羊肠线的作用,将伤口缝合得很紧密。

  切叶种蘑菇为生,它们是如何进行的呢?早在蚁后婚飞时就将娘家的菌种藏在自己口中的凹陷处,之后,经过自己开创家园,到一定规模后,开始由工蚁开辟香菇园地。

  巢内大有中、小、3种工蚁,大工蚁承担保家的任务,一般不外出。中型工蚁,腿较长,适于爬树,它们用大颚将树叶割下来,运回动洞里。树叶搬运到巢里后,由小工蚁将其制成奖状的苗床。在苗床上先播种孢子,当孢子生长成菌丝,还要移栽菌丝。菌丝迅速生长,不久顶端出现小型球体,这是喂养幼蚁和蚁后的极好饵料。

  不同的切叶蚁苗床准备、栽培方法,这种行为具有一定的学习性,可见切叶蚁的智力高于一般蚂蚁,更高于一般昆虫。

  切叶蚁的田间管理也很重要,为了防止菌丝过度繁殖,小工蚁不时的将有些菌丝除去。有时因为小工蚁的数量不够,菌丝泛滥难以阻止,这会造成整个蚁洞的毁灭,使幼虫窒息而死。因此,一旦将要发生这种菌丝“疯”长的灾难,工蚁只好携蚁后和幼蚁等弃家而逃。被遗弃的蘑菇地里很快就会长出许多杂菌。

  在阿根廷,一种切叶蚁Atta vollemweideri,它们不在自己的巢穴内种蘑菇,而种在洞口,而且,只有一个巨大的蘑菇,其顶盖直径达30-40厘米,重三公斤左右,它是主人唯一的营养来源

  在成熟的切叶蚁群落里面,蚂蚁被分了不同的地位,大部分是按照它们体型来作为依据的,同时有不同的分工。Atta和Acromyrmex的群落展示出了高度生物形态多样性,四种形态的蚂蚁组成它们的群落结构,分别是迷你的,小的,中等的还有大型的,大型蚁通常被认为是兵蚁。Atta的多样性比Acromyrmex的多,这意味着蚂蚁的体型分化有更多种。

它是蚂蚁中的大力士,还能培育出蘑菇!

  迷你蚁是最小的工蚁,负责照顾卵幼和照顾菌圃,头部宽小于1mm。

  小型蚁稍微比迷你蚁大一点,是最多数量的类型,负责保卫收集食物的中型蚁。遇到敌人攻击时,它们就是抵抗的最前线,防止敌人攻击巢穴或者收集食物的蚂蚁。头宽约1.8-2.2mm。

  中型蚁就是主力的收集蚁,它们切开叶子并搬运叶子碎片回巢穴。

  大型蚁就是最大的类型,作为兵蚁保卫巢穴防止被入侵,有证据表明大型蚁参与其他活动,例如清理搬运食物的道路,挪开挡路的石头,搬走压到巢穴上的垃圾等等。大型蚁体长约16mm头宽7mm。

它是蚂蚁中的大力士,还能培育出蘑菇!

  它们的体型高度分化,同时也表现出它们群落进化的先进程度,每一种蚂蚁有独立的分工,这是一种高度进化的表现。举个例子,迷你蚁会趴在被切落的叶子上,中型蚁把叶子搬回巢,迷你蚁就在保护运输过程不被袭击。在"搭便车"的过程中,迷你蚁还要检查叶子是否被污染,在叶子上加上一定抗生素防止被霉菌污染,当然它们会在这过程中吸上几口树汁当食物。这些都表明它们有分工的社会习性。

  切叶蚁是非常特殊的品种,它们与其他物种共同进化着。这个过程发生在5000万年前,当时这些蚂蚁是依靠植物作为食物(参考的文献,1996)。那个时候菌属的菌缺乏产生孢子的能力,因此蚂蚁把它们作为主要的食物。这只是一个猜测,切叶蚁保存了这菌属的菌超过2500万年,这意味着它们这么多年来一直在为这菌做传代转接。切叶蚁有着特殊的养殖菌圃的习性,他们没有被区分为其他专属的蚂蚁,反而被认为和收获蚁比较接近。

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